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Romance, fantasmas y lo gótico en Crimson Peak (2015)

Una mujer pálida y de cabello largo rubio observa al espectador. Una lágrima se desliza por su cara demarcando una herida sangrienta en la mejilla. El color blanco de su bata—adornada con mangas tipo globo—se mezcla con la nieve que cae sobre ella. El suelo se tiñe de la blancura de la nieve y de un color borgoña, como el de la sangre seca. “Ghosts are real. That much I know,” dice la mujer en una voz sobrepuesta.

Ésta es la imagen que da inicio a Crimson Peak (2015), la obra directoral más reciente del mexicano Guillermo del Toro. La trama de Crimson Peak desarrolla la historia de Edith Cushing, una joven escritora discriminada por su sexo y con una visión anacrónica de la vida. Edith parece querer mantenerse alejada del romance hasta que conoce al aristócrata británico Sir Thomas Sharpe. Su relación con éste no es apoyada por su padre, Carter Cushing—un industrialista a quien Thomas había visitado para el financiamiento de su último invento: una excavadora de barro. Luego de enterarse del soborno de Carter a Thomas para que se alejase de ella y de la muerte repentina de su padre, Edith se muda a Gran Bretaña con Thomas (y su hermana Lucille) tras contraer nupcias. Lo menos que Edith esperaba es que iba a estar viviendo en la casa de la que fue advertida cuando niña por el fantasma de su madre.

Aunque promocionada erróneamente como una película de horror, Crimson Peak es una historia de romance con fantasmas y elementos de lo gótico. Utilizando una de las tantas descripciones autoreferenciales que Edith menciona, el filme no es una historia de fantasmas sino una historia que tiene fantasmas en la trama. El hecho de incluir el tema de la sobrenatural en el desarrollo narrativo no la define como una película de horror—aun cuando trastoca el horror de forma indudable—pero sí como una que revisita como oda o tributo al género del romance gótico. Lo gótico, en el sentido narrativo, “infiltrates the Victorian novel as a symptomatic moment in which boundaries between good and evil, health and perversity, crime and punishment, truth and deception, inside and outside dissolve and threaten the integrity of the narrative itself” (Halberstam, 1995/2000, p. 2). Si bien Judith Halberstam se refiere a la novela de ficción gótica, ésta describe igualmente la relación entre los personajes de Crimson Peak.

Por un lado se encuentra Edith, su padre Carter y demás personajes y lugares con lo que ella se relacionan en Nueva York; por el otro está Thomas, Lucille y Alerdalle Hall. La película establece la dicotomía entre los lugares a través de los colores mientras presenta referencias a la obra de Mario Bava: Nueva York está teñido de colores cálidos y Gran Bretaña de colores fríos y oscuros. Lo mismo sucede con los vestidos de siluetas victorianas que utilizan Edith y Lucille—etéreos versus estoicos.

Según Halberstam (1995/2000), “Gothic, in a way, refers to an ornamental excess (think of Gothic architecture—gargoyles and crazy loops and spirals), a rhetorical extravagance that produces, quite simply, too much” (p. 2). Este exceso ornamental se evidencia exponencialmente en Alerdalle Hall, en donde la decoración, la iluminación, el claroscuro y el detrimento de la estructura evocan la transparencia de los márgenes que definen lo hermoso de lo feo, la opulencia de lo plebe.

Crimson Peak también desarrolla el tema de la monstruosidad como espacio del crimen, siguiendo la tradición de la novela gótica de ficción por autores clásicos como Robert Louis Stevenson y Edgar Allan Poe. Más que la representación de los fantasmas, lo monstruoso en Crimson Peak se encuentra en Lucille y Thomas Sharpe y la relación manipuladora e incestuosa que estos llevan. La presencia de los fantasmas es el resultado de los actos violentos de los Sharpe; es decir, son la representación del daño. Éstos, al igual que la mansión—Alerdalle Hall—, presencian los sucesos y los mantienen con vida.

A house as old as this one becomes in time a living thing. It may have timber for bones and windows for eyes, and sitting here all alone, it can go slowly mad. It starts holding onto things, keeping them alive when they shouldn’t be. ~ Sir Thomas Sharpe

Crimson Peak es un filme que emplea a la perfección el uso de la estética para establecer el tono y la ambientación del texto cinematográfico. Aunque en momentos es predecible, el filme no mantiene a los personajes atados a estereotipos, permitiendo que tomen decisiones que se alejan de la visión clásica del gótico en las obras de ficción. Es decir, Crimson Peak no necesita del tropo del héroe ni de la protagonista inútil pues Edith no necesita a Thomas ni a Alan para salvarse a sí misma; ella sobrevive, viuda, al igual que Mary Shelley (otro comentario autoreferencial). En palabras de Guillermo del Toro:

This movie is my attempt to harken back to a classic, old-fashioned, grand Hollywood production in the Gothic romance genre. … This is a genre that was important at the end of the 18th century as a romantic reaction to the Age of Reason. It marries things that are seemingly dissimilar: the heightened melodrama layered with a lot of darkness and the Gothic atmosphere of a dark fairy tale that is both creepy and eerie. It combines these elements to produce a unique flavor. The movie tells you the story of who the characters are through their surroundings and the sets, which are also a reflection of their inner psychology.

Su intención es clara y el resultado es uno hermoso.

Referencias:
Halberstam, J. (1995/2000). Skin Shows: Gothic Horror and the Technology of Monsters (3ra ed.). Durham: Duke University Press.
Kriete, E. (2015 octubre 17). Beware of Crimson Peak! Recuperado de Dark Beauty Magazine: http://www.darkbeautymag.com/2015/10/beware-of-crimson-peak/
Mercer, E., & Piatti-Farnell, L. (2014). Gothic: New Directions in Media and Popular Culture. M/C Journal, 17(4). Recuperado de http://journal.media-culture.org.au/index.php/mcjournal/article/viewArticle/880
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Inspiration: Róbert A. Borbás / Grindesign

Did you know that most of the accounts I follow on Instagram are tattoo related?  Useless fact about myself.

Last year, when I was researching about tattoos, I came to know about blackwork or tattoos made only with black ink.  According to TattooDo:

Blackwork is pushing dotwork and linework to their extreme, with massive black tint areas, complex geometrical and symmetrical patterns influenced by Polynesian tattoos and graphic art.

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Las dos caras de la violencia en “I Saw the Devil”

Dejando a un lado el hecho de estar académicamente inclinada a la producción cultural coreana, las películas de este país dividido forman una parte importante de mi iniciación en los filmes violentos.  Recuerdo querer aumentar la cantidad de películas vistas (siempre ha sido un reto personal) y recorrer los pasillos (físicos o metafóricos) de la secciones de películas internacionales buscando aquélla que sería mi próxima víctima.  Si me interesaba el título, observaba la portada y leía detenidamente la sinopsis.  En aquel momento no me importaba quién produjo la película, quién la dirigió o quién la actuó.  Si me gustaba lo que había en las letras y las imágenes o si había leído algo interesante en la Rue Morgue o en la Fangoria, la selección de la víctima concluía.  Ya en mi espacio personal, recibía lo que el filme me diera y esto siempre consistía de emociones que surgían de cualquier extremo imaginable: desde miedo e incomodidad hasta carcajadas y lágrimas de felicidad.

Así fue que en algún momento de 2011 me topé con I Saw the Devil (2010).  Tras haberla visto en la Rue Morgue (#108, enero/febrero 2011), la encontré en Netflix y, sin pensarlo dos veces, comencé a verla.

Imagen promocional de I Saw the Devil

Ciento cuarenta y dos minutos más tarde, recuerdo haber pensado: “Yo no estaba lista para este ride.”  Continue reading

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It Takes a Lot to be Outrageous

I don’t remember much of my childhood but I do remember playing with a Barbie-like doll with black and silver hair.  I inherited that doll from my sister–the only doll that I had with cool hair before the 90’s new wave of Barbie dolls.  I also remember customizing her later, and by that I mean chopping her hair, and dressing her with the coolest doll clothes I had.

Jetta doll, c. 80’s

At that time, I don’t remember if I realized that that doll wasn’t a Barbie.  It didn’t matter.  What mattered was that she was so cool.  And she had to be: she was actually Jetta, from Jem and the Holograms.  My sister is a fan of the show so my taste for it was a matter of time (Jetta was a favorite already). Continue reading

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A Little Lost on the Fringe

Today I realized the last two summers I’ve spent most of my time re-watching two TV series I enjoy a lot: Fringe (2008-2013), and Lost (2004-2010).  Today I also remembered both of them were created by J. J. Abrams (with Jeffrey Lieber and Damon Lindelof on Lost, and Alex Kurtzman and Roberto Orci on Fringe), known lately for his reboot of the Star Trek franchise.  I don’t like what he did to Star Trek.  For me, his characters are flat and lacking the freshness and ahead-of-its-time quality of the Star Trek world.  Abrams turned the beauty of the themes in Star Trek—acceptance, diversity, respect, and honor—to the action-driven superficiality of Star Wars.

I asked myself why Abrams took that turn, especially after creating all the rich characters and complex situations on Lost and Fringe.  That’s a rhetorical question, of course; in most cases they (Hollywood, the film industry, the producers) create what the audience wants.  Other than this statement, I don’t have an actual answer to that question.  I could think that Abrams wanted to portray the characters according to the personalities shown in the Original series.  The problem with that is that Abrams’ reboot was released on 2009, and the Original series on 1966.  The period difference is ridiculous, including the social/political/cultural circumstances.  In other words, you cannot expect the 60’s Star Trek formula to work seamlessly in the 21st century.  It is antiquated.

But I’ll stop now.  That’s a topic for another discussion.

Today I want to talk about Lost and Fringe: two TV shows that focus on character developing with a side of science fiction and drama. Continue reading

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2014: Year Summary

I used to write a summary of the passing year around this time. I don’t remember if I did it last year—if I did, I don’t remember where I kept it or if I posted it online. Usually I blogged about the year’s end when I had an active Livejournal account, where people read my babbles, rambles, and teen thoughts… and where/when I didn’t care if people knew about me—now I find it quite exposing. However, I am writing this because I want to remember. I could write it in paper but I’m typing it here. I find it easier to connect with my brain if I type (with a serif font) instead of exercising my hand with a pen. Continue reading

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Inspiration: Park Chan-wook


Yesterday I rewatched Chan-wook Park’s Vengeance Trilogy—Sympathy for Mr. Vengeance (2002), Oldboy (2003), and Lady Vengeance (2005).  I hadn’t watched Mr. Vengeance (2002) so I took the time to watch them all, back to back, as a background exercise for my thesis research.  Because of this six hours of audiovisual enthrallment (two hours per film), I decided to make a post about Mr. Park.  Even if I didn’t want it to, he has become a big part of my life—personal and academic.  Continue reading

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